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【专访】艾吉威:布局软硬件和流程均嵌入应用场景的智能物流系统

2017-08-22 14:22 高工机器人网 阅读:19807
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摘要在工业物流领域,以移动机器人AGV研发为核心的苏州艾吉威于本月初获得了资本亲睐。据了解,公司已完成由东合创投、升鸿资本投资的3000万元首轮融资。据公司总经理刘胜明介绍,之所以被资本看好,除了物流产业向好,更是因为艾吉威在行业中的实力与差异化战略。

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  【文/杨阳】智慧物流作为支撑经济社会发展的基础性、战略性产业近年来在资本市场十分活跃。

  在工业物流领域,以移动机器人AGV研发为核心的苏州艾吉威于本月初获得了资本亲睐。据了解,公司已完成由东合创投、升鸿资本投资的3000万元首轮融资。据公司总经理刘胜明介绍,之所以被资本看好,除了物流产业向好,更是因为艾吉威在行业中的实力与差异化战略。

  被资本亲睐源自不可替代的革命性技术

  在高工产研机器人研究所(GGII)发布的报告中,2017年中国移动机器人(AGV)10强企业,艾吉威名列第七位。

  虽然在规模和效益上并非行业NO.1,但艾吉威有着自己对于技术和市场的追求。

  “从排名也可以看出,艾吉威规模不算庞大,但我们上榜的理由并非因为规模,而是不可替代的革命性技术和潜在的巨大市场”刘胜明如是表示。

  从AGV的发展历史来看,每一次更新换代实质上都是对导航技术的升级,从电磁导航、磁带导航演化到激光导航、二维码导航、惯性导航等方式。从线性导航路径逐步发展到离散的点对点的导航路径——说明越不受导航标志的约束,技术前瞻性和应用前景越好。

  然而,在刘胜明看来,不管是线性导航标志还是点标志,都还在标志导航的框架内,无法跳出标志的限制,而艾吉威“不可替代的革命性技术”的先进性即表现在其自主研发的无反光板激光自主导航完全不需要导航标志,因此符合技术前瞻和应用前景的趋势。

  在本次投资方之一东合创投的创始人嵇礼伟看来,之所以选择艾吉威,是因为在调研了国内外大部分同业公司之后,发现艾吉威在系统底层算法和应用解决方案走在行业最前列,领先全球同类企业3-4年左右。

  智能化在外 信息化于内

  事实上,无论是自主导航还是底层算法,或者解决方案,最终的表现都是“智能化”和“信息化”。

  “只是在某个岗位上当搬运工,那谈不上智能,只能说是一种比较标准的自动化搬运工具,而不能称为智能搬运机器人。”刘胜明表示说,真正的AGV智能物流系统,应该像物流专家一样,了解整个系统的运作,能指挥、反馈和学习纠错,并能灵活处理应用场景中出现的问题。

  基于此理解,艾吉威最初的定位就是智能化、信息化和平台化。与火爆的亚马逊KIVA机器人相比,艾吉威相较于其的优越性体现在其产品叉车AGV全程不需要任何辅助标记,在任何点上都可以精确到毫米级,加上叉车舵轮驱动天然优势,AGV定位更加稳、准、快,并且KIVA局限在仓库里,不可以走出仓库,无法实现工厂一端到另一端的位移,但艾吉威的AGV可以实现。“这点就可以看出在智能化设计上,我们的产品更加优秀。”刘胜明说。

  如果说智能化是外在表现,那么信息化则是内在实质。对于公司产品在智能化和信息化的关系构建上,刘胜明认为两者的关系应该是这样的:智能化是要呈现给客户的最终表现,从而精确的对接客户需求,而信息化则是公司真正应该着力去做的。AGV产品不仅看产品框架,更重要的是AGV系统,上位机系统与MES系统的对接都应该实现自主化。

  一手抓技术 一手抓市场 两手都要硬

  “当市场趋于成熟和理性,艾吉威的成长曲线也会更加振奋人心。”刘胜明信心满满的表示到。

  事实上,艾吉威的经营理念决定了公司的成长步调。

  目前,除了极少数企业外,国内AGV厂商普遍使用国外技术,它们的成长路径是:“花费数百万成为国外具有核心技术企业的经销商,生产出每一台成品后再给付相应专利费。”不得不说,这种生产方式的好处显而易见,有经过市场验证和沉淀的核心技术背书,有利于在短期内销售产品,扩大市场占有率。然而,因为缺乏核心技术的支撑,高昂的专利费让生产厂商可以赚取的利润实与代工无异。而如果从情怀的角度出发,本质与“智能制造”的精神理念也背道而驰。

  “做智能制造,但是基本的智能运输系统却一直被国外垄断技术,甚至连反光板都需要进口,这怎么行?”刘胜明愤然道。

  正因此,对于核心技术的精进追求,是艾吉威最为自豪的经营理念。在这一理念下,公司产品“无反射板激光自主导航AGV产品线”获得了国际和国内发明专利。除了先进性,该项目整个工期最快30天可完成,对比来看,传统模式仅布置反射板就需要数周,整个工期要多出2-3倍。

  “你是谁,就会遇见谁。”

  对于专注于技术研发的艾吉威来说,在企业初创期并没有把太多精力放在市场营销上,但这并未阻碍艾吉威获得客户的亲睐。据刘胜明介绍,因为苏州地处华东发达工业制造区,地缘优势经常吸引到国际化的巨头企业前来考察,有一些企业会顺道参观本地的智能制造企业,艾吉威便在其中之列。

  “大客户对设备采集的要求极高,由于宣传不多,许多客户在没来苏州工厂时不了解艾吉威,只是想先期考察。”刘胜明表示说,但是他们看到了艾吉威的解决方案后却往往改变主意,决定合作。

  三星,就是这些企业中的一家,刘胜明介绍到,在考察了解到艾吉威的核心技术后,三星中国区总经理特别感兴趣,专程到艾吉威拜访,之后便引入三星韩国工厂,并在全球三星推广。“艾吉威第一套无反光板激光叉车AGV系统就是应用在三星中国工厂。” 刘胜明说。

  除了三星之外,目前艾吉威的服务案例还包括上汽、吉利、东风雪铁龙、博世、科勒、ADIDAS等。

  对于本次融资资本的使用,艾吉威亦表示,将用于技术布局和应用场景的开发上,同时,市场推广也要开始加强。

  高学历成就技术 意义感锻造凝聚力

  智能物流是工业4.0的三大课题之一,AGV则是智能物流装备的关键核心设备。对于艾吉威来说,工业4.0并非纸上谈兵,最需要的是实干精神,需要有扎实和能够战斗的团队。

  最让刘胜明感到自豪的,是创造出艾吉威核心价值的核心团队。在他看来,这个团队的强大不仅仅表现在人员素质上,更表现在团队的凝聚力上。

  目前,公司的技术领军均由导航控制、运动控制、路径规划算法等领域的博士及硕士构成。

  至于凝聚力的来源,刘胜明认为是意义感,在他的带领下,公司上上下下达成了共识:做行业标杆,解决行业难题,引领行业方向。

  “这就是我们的共识。10年前,厂内物流行业还处于半自动化过度中,智能物流AGV系统在国内正处于低谷,我们那时候便笃定AGV搬运机器人会迎来大规模应用,并且认为无标识导航技术是成就AGV搬运机器人应用价值的关键技术。10年后的今天,市场证明这个预判是正确的。即便快速出产品、疯狂低价侵占市场的行业通用经营模式能获取市场份额,然而我们认为客户真正需要的是在硬件、软件和流程方面均能嵌入应用场景的智能物流系统。未来我们还是会围绕客户真正的需求布局我们的产品和服务。”刘胜明最后强调说。

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