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【资讯】除了耳熟能详的Kiva机器人,亚马逊还有哪些智能物流应用案例?

2017-09-14 11:11 高工机器人网 阅读:33263
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摘要对于亚马逊每年推出层出不穷的专利,大家或许觉得这是司空见惯的事情。而在亚马逊强大的智能物流体系中,有哪些已经落地的具体应用案例?

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  近日,亚马逊计划将在纽约市启动订单履行中心(order-fulfillment center ),旨在更快速地处理纽约大都市区及周边区域的订单和物流。亚马逊在纽约的首个订单履行中心将坐落于史坦顿岛,预计创造2250个全新工作岗位,而且将全面启用“机器人员工”帮助提高订单处理效率,公司称这些全职员工“将有机会与先进的机器人协同工作”。

  对于亚马逊每年推出层出不穷的专利,大家或许觉得这是司空见惯的事情。而在亚马逊强大的智能物流体系中,有哪些已经落地的具体应用案例? 

  已落地的智能物流应用案例

  在智能物流体系方面,亚马逊似乎早就把机器人的研发和使用计划在未来蓝图里。

  亚马逊在2012年斥资7.75亿美元收购了机器人制造商Kiva Systems,因而大大提升了亚马逊的物流系统。自2014年开始,橙色机器人Kiva开始在亚马逊配送中心帮助运送产品。这些机器人在仓库里把货物进行分拣工作,带到工作人员工作人员身边,方便工作人员对物品进行快速打包,因而节省工作人员在仓库里搬运货物的时间。

  据了解,截至2015年,亚马逊已经将机器人数量增至10000台,用于北美的各大运转中心。Kiva系统作业效率要比传统的物流作业提升2-4倍,机器人每小时可跑30英里,准确率达到99.99%。亚马逊在自动化技术方面也抱有极度的重视,亚马逊如今启用了多款机器人,如摇臂机器人、仓储机器人、智能运算推荐包装、智能包裹分拣等。其中仅仓储机器人, 便已在全球部署了10万台,主要用于存储和拣货。

  在仓储机器人背后,有一个不可忽视的智能运营系统,它通过数据分析和算法优化去调配机器人有条不紊地“并肩作战”,因此机器人在仓库内并不会出现碰撞等状况,而是会通过其运动轨迹来反映用户浏览、商品销售的动态变化。比如存储热销商品信息的机器人会优先移动到距离拣货更近的地方。

  除了仓储机器人Kiva向我们展示了亚马逊智能物流体系的强大,亚马逊的无人机研发也无处不在彰显其庞大的野心。

  回溯到2013年12月,亚马逊已经率先实现了无人化的派送过程。Prime Air成为亚马逊无人快递业务的主角。顾客在网上确认订单后,若商品重量在5磅以下,则可以选择无人机配送,无人机能够实现在确认订单后30分钟内把快递送达顾客要求的目的地。Prime Air可在 24 公里左右的范围内送货,预测可续航 50 公里,其时速最快可达到 每小时88 公里左右。

  然而,Prime Air无人机派送在2013年刚提出时被外界认为只是一个“宣传噱头”,但在今年3月20日亚马逊于加利福尼亚州棕榈泉举办的新兴科技会议MARS上,亚马逊当场进行了送货无人机的第一次公开试飞。亚马逊从2015年便已开始测试无人机。终于在2016年12月7日,亚马逊首次实现了无人机给客户送货。在客户确认订单的13分钟后,无人机在他的院子里顺利投放了一个包裹。亚马逊的顾客只需要在自家位置的草坪上放置一个小型 QR 码作为标志,无人机就会准确地识别它们可安全着陆的地点。

  利用无人机派送的好处有哪些?

  据了解,除了节省商品在派送路途上的时间,无人机派送的最大一项好处是它可以节省大量的运输成本。据德银曾发布的一份研究报告称,利用无人机或机器人送货为亚马逊提供了最大的节约成本的机会,估计“最后一英里运输”即将货物从最后的配送中心送到客户家门口的运输成本将降低80%。降低运费可为客户带来直接的好处。

  亚马逊在无人机派送的业务战略上精益求精,频频提出更多的无人机专利申请。

  尚未落地的概念与专利

  2014年,亚马逊CEO贝佐斯曾公开表示,亚马逊正在设计第八代送货无人机,将采用此款无人机为AmazonFresh生鲜配送服务。

  而随后在2016年里, 亚马逊在无人机专利方面取得了硕果累累。

  首先,亚马逊2016年申请了一项关于无人机“接驳点”的送货系统。将这些接驳点设在建筑物的高处,例如广播电视塔、路灯、电线杆、教堂或写字楼等建筑物高处。其原理通过中央控制软件系统进行监控和管理,使亚马逊的送货无人机能够借助这些接驳点进行充电,并可在极端天气下避险。因而能够应对意外天气、密集人流等方面影响,选择最优的送货路径。当无人机抵达接驳点之后,一个途径是通过升降机或传送带等设施送至地面快递员,由快递员派送给客户。另一个途径是无人机直接投递到预设地点。此项专利当时计划实现在下单后30分钟内用无人机将快递送到客户手中。

  其次,据CNBC报道,亚马逊在2016年4月获得了“空中配送中心”(简称“AFC”)的专利。这是一项有关将空中飞船用作仓储和送货无人机基地的专利。实质上,可以看作是一个空中仓库。

  此项专利显示,该仓库会维持在4.5万英尺的高空,搭载着带有温控设备的无人机。一旦接到订单,无人机便能第一时间携带新鲜食物从AFC发出,将用户订购的商品配送到用户指定的配送地点。还有一个值得关注的点——从AFC发出的无人机的耗能会低于从陆地发出的无人机。

  从专利图来看,配送中心就像架在了齐柏林飞艇上。

  这套空中配送中心系统远不止无人机和空中配送中心那么简单,亚马逊还为其准备了穿梭飞艇,它们可以将工作人员、补给和无人机送至空中配送中心。至于这套空中配送系统正式投入使用的时间,亚马逊尚未提供详细信息。

  在2016年12月底,亚马逊又一项专利——关于无人机送货集群的专利获得了批准。这项专利主要是针对运输面大体量的货物而设计的。这款“巨型运输机”集群由小型四轴无人机组成,根据需要进行不同的排列,并形成不同的形状和矩阵,以便满足不同形状、尺寸的货物运输需求。

  2017年6月,亚马逊提交了一份关于快递无人机塔的专利申请,意图打造设计独特、形似蜂巢的运营中心塔楼。内部配备机器人,无人机也能够在快递无人塔上停靠以及装载货物。这项专利的主要目的是弥补当前配送中心大多位于郊区导致的配送不利,服务于人口密集的市区。

  据悉,今年8月份亚马逊又申请了一项新专利,是关于在运输船、货车等移动物体上启用无人机的技术。可视为一个“无人机移动飞行平台”。亚马逊要在大型移动运输设备上搭建高度自动化的集装箱,里面设置可旋转停机坪用于无人机起飞,控制机械臂为无人机装载电池和货物装载完成后,货柜顶部随之打开,无人机起飞。整个过程也是全自动化并有摄像机进行监控。

  目前,亚马逊正在加大力度研发用于快递业务的无人机。但无奈的是,美国政府在商用无人机领域的监管严重滞后,所以亚马逊等科技公司选择在英国等海外国家进行研发测试。

  在智能物流无人机的开发上,亚马逊是业界内当之无愧的“先行者”。除了以上几项之外,亚马逊还提交了多项尚未获批的专利申请。但从总体来看,亚马逊目前已投入应用中的智能物流案例,可分为Prime Air无人机派送和仓储机器人Kiva这两项。这两项智能物流案例不仅为亚马逊员工提高了货物分拣等工作效率,也为顾客节省了运费以及时间成本。若亚马逊其他的专利通过批准,将为其智能物流带来飞跃的发展,同时为顾客带去更加便捷的购物体验。


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